En cette célébration du 48e anniversaire de l’éternel 25 avril, nous ne pouvions manquer de rendre hommage à João Abel Manta. Il est un maître dans l’utilisation des éléments graphiques, qui a lutté avec son art contre un régime oppressif d’une manière si ironique et intelligente.

La force imagée de ses illustrations était plastique et incisive et il attaquait avec un ton satirique comme personne. Il a également joué un rôle majeur dans la formation d’un public post-révolutionnaire, dont il évoquait les souvenirs tristes et tyranniques.

Son art n’a perdu ni sa force ni sa couleur

L’œuvre perdure dans le temps et, près d’un demi-siècle plus tard, elle nous parvient avec la même voix urgente et libératrice qu’autrefois. La dérision de la dictature est devenue intemporelle et a exposé le désastre de la colonisation et de la répression politique vécue jusqu’en 1974, si bien qu’elle est devenue la voix emblématique d’un Portugal révolutionnaire.

La propagande du Nouvel État

Jusqu’au 25 avril, le Portugal a traversé une période politique où la censure était forte et la liberté d’expression sévèrement réprimée. La population était exposée à une propagande unilatérale, qui l’amenait à croire que seuls les idéaux de l’État Nouveau pouvaient conduire au salut du pays.

Propagande de l’Etat Nouveau a renforcé ces idéaux, avec la proclamation d’un nouveau régime de discipline et d’autorité qui protégerait la nation.

La communication graphique utilisée dans la propagande de l’époque était dotée d’éléments de racines populaires et influencée par l’héroïsme.

Exemples ci-dessous:

Affiches de propagande de l’Etat Nouveau

Les affiches étaient utilitaires et informatives

Les affiches étaient utilitaires et informatives et avaient une fonction d’instruction et d’intervention dans la société.

Des valeurs telles que l’appréciation de la religion, de la nation… ont été renforcées – en mettant l’accent sur Salazar – dans une tentative d’unir le peuple.

Les affiches étaient le principal moyen de communication de l’État et un moyen de diffuser ses idéaux à l’ensemble de la population. Afin d’éviter les malentendus, le langage utilisé était aussi universel et clair que possible : les informations textuelles étaient réduites (la plupart des gens étaient analphabètes) et la priorité était donnée aux images.

Ces éléments étaient souvent dotés de réalisme et de rigidité et contrastaient également dans leur message d’ordre et de désordre. Les tons noirs et froids soutenaient régulièrement les formes des personnages, qui étaient éclairés par des tons crémeux et chauds tels que l’orange et le jaune, dans une approche symbolique des champs de maïs, appelant à la prospérité.

Il était également d’usage de trouver des tons rouges dans les éléments destinés à attirer l’attention. En ce qui concerne la typographie, les polices à empattement étaient régulièrement présentées en majuscules et condensées, ce qui donnait un ton élégant au message ; en revanche, l’utilisation de polices sans empattement à faible contraste dans le trait invoquait la rigidité et un ton impératif.

Abel Manta et l’activisme politique

C’est dans ce contexte que nous nous souvenons de João Abel Manta, artiste, né en 1928 et à l’aube de la dictature de l’Etat Nouveau, il a été instruit dès son plus jeune âge à avoir une flexibilité intellectuelle par ses parents, qui l’ont emmené voyager dans les grandes capitales européennes alors qu’il était encore un jeune homme.

João Abel Manta (1928)

La participation aux tertulias sur la politique et la culture qui avaient lieu dans sa maison, souvent en cachette, a éveillé sa résistance à l’autorité et sa vision combative des régimes politiques oppressifs. Il a même été arrêté par la PIDE pour son appartenance à un groupe considéré comme clandestin.

C’est dans l’art que João Abel Manta a trouvé sa voix et bien qu’il ait étudié et pris l’architecture comme profession, c’est dans le dessin qu’il a trouvé un moyen d’intervenir socialement avec son talent esthétique marqué par l’activisme politique.

Ainsi, dans les années 1950, il travaille comme illustrateur pour le journal « O Século » et dans les années 1960, il continue à affiner son style graphique pour des magazines tels que « o Almanaque » ou « Seara Nova ».

Abel Manta et la liberté d’expression du peuple opprimé

C’est après le 25 avril, pour des raisons évidentes, que la voix d’Abel Manta se fait le plus entendre. C’est à cette époque qu’il devient un ardent défenseur de la Révolution des Œillets, de la liberté des personnes et de la liberté d’expression.

Sa caricature, une illustration humoristique de nature critique qui dépeint un événement social ou quotidien, était irrévérencieuse à une époque précédant et suivant la dictature et est facilement identifiable grâce à l’épais contour du trait.

Outre les caricatures, João Abel Manta a réalisé des peintures et d’autres types d’illustrations, mais le choix de ce type d’illustration était fondé sur la nécessité d’assimiler le message immédiat du dessin d’intervention et permettait un dialogue direct avec le public.

Ce qui caractérise le mieux ces œuvres est, en fait, leur ton incisif et satirique à une époque où la censure fermait les imprimeries et interdisait les nouvelles idéologies et où leurs pairs se réfugiaient dans un humour simple et populaire.

Les travaux d’intervention d’Abel Manta

Les œuvres de João Abel Maia sont ironiques et parodient la réalité rigide et absurde de l’époque. Il s’est même opposé à la télévision en 1972, lorsqu’il a publié une illustration faisant allusion au Festival da Canção (Festival de la chanson) où le drapeau était utilisé de manière abusive et irrespectueuse, aux yeux de la censure. Cette illustration l’a amené à devoir se défendre devant les tribunaux.

Sa maîtrise des arts graphiques était remarquable, comme en témoignent les affiches faisant allusion au Mouvement des forces armées et les caricatures relatives à la période post-révolution, une période constamment menacée par les forces réactionnaires.

Ainsi, elles contrastaient fortement et sans équivoque avec les illustrations et les affiches commandées par le Secrétariat de la Propagande Nationale, non seulement dans la couleur – João Abel Manta utilisait des tons sombres qui faisaient appel à l’oppression et à la politique sociale dans l’Etat Nouveau; il a ouvert la couleur dans la période post-révolutionnaire – mais aussi dans le message, comme expliqué précédemment.

Abel Manta (Images de gauche à droite) : Illustration « Fascistas Mal Enterrados », Affiche « MFA – Sentinela do Povo », Illustration « Escafandro e Detenção de Abel Manta »

L’après 25 avril 1974 et la démocratisation dans la créativité

La créativité n’est plus soumise à l’approbation préalable d’une identité étatique ou à la conformité à des objectifs programmatiques et politiques. Elle n’est plus centrée sur l’imagination d’un empire, mais sur l’imagination de l’artiste, là où elle aurait toujours dû être.

À cette époque, la culture et l’art sont confiés au peuple et ce geste permet la découverte de nouvelles formes de techniques et d’expression artistique.

L’affiche, autrefois monopolisée par la dictature, devient celle du peuple et le message salazariste s’incarne dans les œillets et l’expression personnelle. C’est aussi grâce à la propagande publique qu’elle a cessé d’être uniforme.

Ouvrir le pays au monde extérieur

L’ouverture du pays sur le monde extérieur a conduit à un élargissement de la liberté d’expression et à une perception de la production artistique mondiale. Par exemple, on découvre l’art conceptuel, une innovation sur la scène nationale. Des peintures murales apparaissent et l’iconographie devient présente.

Le théâtre fut inondé de personnes qui n’avaient pas eu la possibilité de voir des pièces rejetées par la censure. La musique vint de l’étranger vers l’intérieur du pays. Le cinéma cesse de dépeindre l’Empire et l’image extérieure pour se concentrer sur le particulier.

Il a cessé de représenter des stéréotypes comportementaux, il a embrassé l’intérieur des maisons et des gens. Il s’ouvre à tous les autres arts et montre des textes qui étaient jusqu’alors interdits.

La population a également accès à la littérature qui dépeint le colonialisme ou l’évolution de la société de la monarchie à la démocratie.

Comment Abel Manta a influencé le Design portugais

Nous ne pouvons conclure cet article sans évoquer l’impact de la Révolution des Œillets sur nous aujourd’hui. C’est grâce à l’intervention du Mouvement des Forces Armées que la culture graphique s’est développée si rapidement au Portugal.

La liberté d’expression a été l’un des éléments clés qui a le plus marqué la société portugaise et la façon d’utiliser l’affiche a radicalement changé.

L’échange d’idées avec le monde extérieur a fertilisé notre culture visuelle et l’affiche a cessé d’être un véhicule politique pour devenir un véhicule des gens et de leurs idéaux, les rapprochant les uns des autres.

João Abel Manta continuera toujours à nous inspirer, non seulement en tant que personnes mais aussi en tant que designers, par ses interventions et ses critiques incisives à travers des éléments graphiques aussi expressifs que beaux.

Nous disposons d’une équipe de designers prêts à relever les défis de diverses marques. Découvrez notre travail.

Apprenez-en davantage sur les personnalités portugaises influentes dans le domaine du design :